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Tuberculose

Qu’est-ce que la tuberculose?

La tuberculose (TB) est une maladie sérieuse causée par un germe – une bactérie appelée Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte habituellement les poumons, mais peut aussi toucher d’autres parties du corps comme les reins, la colonne vertébrale et le cerveau.

Les principaux symptômes de la tuberculose sont une forte toux, la fièvre, la perte de poids et la faiblesse.

La tuberculose est contagieuse. Les personnes qui ont la maladie tuberculose (tuberculose active) propagent des germes de TB dans l’air. Il est important que les personnes atteintes de maladie tuberculose se fassent traiter sans tarder. Les traitements contre la maladie tuberculose peuvent guérir l’infection et empêcher sa transmission à d’autres personnes.

Comment attrape-t-on la tuberculose?

La plupart du temps, la tuberculose se transmet par le contact, au travail ou à la maison, avec une personne atteinte de la maladie tuberculose (tuberculose active). Celle-ci libère dans l’air des germes de TB :

  • en toussant
  • en riant
  • en éternuant
  • en chantant
  • en jouant d’un instrument à vent (comme la flute), ou
  • en parlant.

Les germes de tuberculose peuvent rester dans l’air pendant plusieurs heures. En inspirant de l’air contaminé par des germes de tuberculose, on peut les faire entrer dans nos poumons. La plupart des gens ont un système immunitaire fort, qui lutte contre les germes de TB et les empêche de s’installer. Mais il y a des personnes dont le système immunitaire n’y arrive pas; des germes de tuberculose s’installent dans leur corps – c’est l’infection à tuberculose latente (inactive).

Y a-t-il d’autres façons d’attraper la tuberculose?

Oui. Dans de rares cas, un bébé peut naître avec la tuberculose s’il l’a attrapée de sa mère dans l’utérus. C’est ce que l’on appelle la tuberculose congénitale. Les bébés atteints de tuberculose congénitale présentent habituellement les symptômes suivants, deux ou trois semaines après leur naissance : manque d’appétit, aucune augmentation de leur poids, toux, somnolence, irritabilité. Ils pourraient aussi faire de la fièvre, avoir du liquide dans les oreilles ou développer une éruption cutanée.

N’oubliez pas : les germes de tuberculose voyagent par l’air. Ils ne se transmettent pas par :

  • les poignées de main
  • le partage d’un repas, d’un breuvage ou d’ustensiles
  • la literie ou les sièges de toilette
  • le partage d’une brosse à dents
  • les baisers.
Qu’est-ce que l’infection à tuberculose latente (la tuberculose inactive)?

En cas d’infection à tuberculose latente :

  • Les germes de tuberculose sont vivants dans votre corps, mais inactifs
  • Vous n’avez pas de signes et symptômes de la tuberculose
  • Vous n’êtes pas malade de la tuberculose
  • Vous n’êtes pas contagieux et ne pouvez pas transmettre la tuberculose

Il existe un traitement pour guérir l’infection à tuberculose latente.

Non traitée, l’infection à tuberculose latente peut s’aggraver : vous pouvez développer la maladie à tuberculose (tuberculose active). Une infection à tuberculose latente peut se transformer en maladie à tuberculose active à tout moment. Une fois que vous avez la maladie à tuberculose active, vous pouvez développer des symptômes de la tuberculose, être malade et transmettre la tuberculose à d’autres personnes.

Entre 5 et 10 % des personnes atteintes d’infection à tuberculose latente développeront éventuellement la maladie à tuberculose active. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus vulnérables.

Votre système immunitaire est le moyen de défense de votre corps contre la maladie. Certains facteurs peuvent affaiblir le système immunitaire : avoir une autre maladie sérieuse; avoir une autre infection (par exemple, le VIH); être très vieux; ne pas manger assez d’aliments sains (malnutrition); ou prendre certains médicaments (par exemple, la chimiothérapie contre le cancer).

Que devrais-je faire si j’ai l’infection à tuberculose latente?

Si vous avez l’infection à tuberculose latente :

1. Faites-vous traiter.

2. Demandez à passer le test du virus de l’immunodéficience humaine (VIH, le virus qui cause le sida). Il est important de savoir si vous avez le VIH, car cela pourrait augmenter votre risque de développer la maladie à TB active.

Comment savoir si j’ai l’infection à TB latente?

Demandez à votre médecin de vous faire passer le test. En savoir plus sur le test de dépistage de la tuberculose.

Qu’est-ce que la maladie à tuberculose (tubercluose active)?

En cas de maladie à tuberculose :

  • Les germes de tuberculose se développent dans votre corps et peuvent se propager
  • Vous pourriez avoir des symptômes de la tuberculose comme la toux, la douleur thoracique et la fièvre
  • Vous pourriez vous sentir malade, faible et fatigué
  • Vous êtes contagieux — vous pouvez transmettre la tuberculose. En moyenne, une personne atteinte de maladie à tuberculose active non traitée peut transmettre l’infection à entre 10 et 15 personnes par année.1
Que devrais-je faire si j’ai la maladie à tuberculose active?

Si vous avez la maladie à TB active, vous devez vous faire traiter immédiatement. Sans traitement, vous pourriez devenir très malade ou mourir. Le traitement peut vous guérir de la tuberculose, et empêcher que vous la transmettiez à d’autres personnes.

Comment savoir si j’ai la maladie à tuberculose active?

Demandez à votre médecin de vous faire passer un test de dépistage de la tuberculose. En savoir plus sur le test de dépistage de la tuberculose.

Qu’est-ce que la tuberculose résistante aux médicaments?

La tuberculose résistante aux médicaments est causée par des germes de tuberculose très forts — tellement que les médicaments habituels contre la tuberculose sont incapables de les tuer. Lorsque la tuberculose ne répond pas aux médicaments habituels, on dit qu’elle est « résistante aux médicaments ».

  • Parfois, la tuberculose résiste aux deux principaux médicaments anti-TB, soit l’isoniazide et la rifampine. On parle alors de TB multirésistante ou TB-MR.
  • Parfois, la tuberculose résiste à plusieurs médicaments anti-tuberculose habituels (isoniazide, rifampine, fluoroquinolone) et à au moins un médicament injectable sur trois (capréomycine, kanamycine et amikacine). On parle alors de TB ultrarésistante ou TB-UR.

La tuberculose multirésistante et la tuberculose ultrarésistante sont des maladies très sérieuses. Elles peuvent vous rendre très malade et même être mortelles. Elles sont beaucoup plus difficiles à traiter que la tuberculose ordinaire.

Une personne atteinte de TB résistante aux médicaments :

  • a besoin de médicaments plus longtemps que les autres patients de la tuberculose
  • pourrait devoir être hospitalisée (en isolement – c’est-à-dire à l’écart des autres personnes), pendant une partie de son traitement
  • a besoin de médicaments plus puissants que les autres patients de la tuberculose. Ces médicaments plus puissants :
    • ne sont pas aussi efficaces que les médicaments anti-tuberculose habituels
    • causent plus d’effets secondaires
    • sont plus coûteux que les médicaments habituels. (Il est à noter qu’au Canada, les médicaments anti-tuberculose sont gratuits pour la plupart des gens.)

Si vous avez la tuberculose résistante aux médicaments, vous pourriez la transmettre à d’autres personnes et les rendre très malades. C’est pourquoi vous devez recevoir immédiatement un traitement médical spécial.

Comment attrape-t-on la tuberculose résistante aux médicaments?

Vous pouvez attraper la tuberculose résistante aux médicaments si vous :

  • respirez des germes venant d’une personne atteinte de maladie à tuberculose résistante aux médicaments;
  • avez déjà eu la maladie à tuberculose mais n’avez pas pris tous vos médicaments. Dans ce cas, votre TB ordinaire pourrait se transformer en TB résistante aux médicaments;
  • avez déjà eu la maladie à tuberculose active et avez été traité, mais la développez de nouveau;
  • avez un système immunitaire affaibli.
Qui est le plus à risque d’attraper la tuberculose?

N’importe qui peut attraper la tuberculose. Vous avez un risque accru si vous :

  • avez vécu, travaillé ou voyagé dans un pays où la tuberculose est répandue
  • avez été en proche contact avec une personne atteinte de tuberculose (p. ex., membre de la famille ou personne qui partage un lieu de vie)
  • avez le VIH ou le sida
  • avez un système immunitaire affaibli (personnes atteintes d’une maladie sérieuse ou ayant eu une transplantation d’organe)
  • vivez en résidence de soins de longue durée (p. ex., résidence pour personnes âgées)
  • vivez dans un logement surpeuplé
  • êtes incarcéré ou avez déjà été incarcéré dans un établissement correctionnel (prison)
  • êtes sans-abri
  • avez déjà eu la tuberculose active
  • avez déjà eu la tuberculose et n’avez pas reçu de traitement adéquat
  • vivez dans une communauté où le taux d’infection à TB latente ou de maladie à TB active est élevé
  • travaillez auprès des groupes susmentionnés (p. ex., professionnels de la santé ou agents correctionnels).
À quel point la tuberculose est-elle répandue?

Malheureusement, la tuberculose est très répandue. Plus de deux milliards de personnes — représentant un tiers de la population mondiale – sont infectées par le germe de la tuberculose. Dix pourcent de ces personnes développeront la maladie à TB active à un moment de leur vie. Et la tuberculose cause plus de 1,8 million de décès par année.1 Renseignez-vous sur la tuberculose dans le monde et découvrez comment l’Association pulmonaire s’implique dans la lutte contre la tuberculose.

Au Canada, la tuberculose n’est pas très répandue. En 2008, on en a recensé 1 600 cas.2 Elle est plus fréquente parmi deux groupes particuliers :

  • les communautés autochtones
  • les immigrants et réfugiés originaires de pays où les taux de tuberculose sont élevés.

En savoir plus sur les taux de tuberculose au Canada, sur le site Internet de l’Agence de la santé publique du Canada

En savoir plus sur la tuberculose

L'Association pulmonaire aide à combattre la tuberculose à travers le monde.

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