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Apnée du sommeil

C’est quoi, l’apnée du sommeil?

Lapnée obstructive du sommeil est un trouble respiratoire sérieux qui interrompt votre sommeil.

« Apnée obstructive du sommeil » signifie que vous avez de courts arrêts respiratoires, pendant que vous dormez. Ces pauses de la respiration – appelées apnées – durent entre 10 et 30 secondes, parfois plus longtemps. Les personnes qui font de lapnée obstructive du sommeil peuvent cesser de respirer des dizaines ou des centaines de fois à chaque nuit.

Lapnée obstructive du sommeil (aussi appelée « AOS » ou « syndrome dapnée–hypopnée obstructive du sommeil » (SAHOS) vous empêche davoir le sommeil réparateur nécessaire à demeurer en santé. Si elle nest pas traitée, lAOS peut entraîner des problèmes de santé majeurs, des accidents, et le décès prématuré. Heureusement, lapnée obstructive du sommeil peut être traitée efficacement.

Comment lapnée obstructive du sommeil affecte votre respiration

Lapnée obstructive du sommeil vous empêche de respirer normalement. Si vous faites de lapnée obstructive du sommeil, vous répétez probablement ce cycle lorsque vous dormez :

Schéma de la voie respiratoire dans la tête et le cou d'un homme. Dans cette image, la voie repiratoiore est ourverte. Lair passe facilement dans la voie respiratoire et entre dans les poumons.

Dabord, il se peut que vous dormiez tranquillement et respiriez normalement. Lair passe facilement dans vos voies respiratoires et entre dans vos poumons.


Schéma de la voie respiratoire dans la tête et le cou d'un homme. Dans cette image, sa voie respiratoire est partiellement bloquée.

Puis vous commencez à ronfler fort.. Cest un signe que vos voies respiratoires sont partiellement bloquées. Dans ce cas, la quantité dair qui peut se rendre dans vos poumons est plus petite et votre taux doxygène diminue. (Lorsquun médecin observe cette baisse du taux doxygène, pendant un test de sommeil, il lappelle hypopnée.)


Schéma de la voie respiratoire dans la tête et le cou d'un homme. Dans cette image, sa voie respiratoire est complètement bloquée.

Ensuite, vos voies respiratoires se ferment complètement. Il ny a plus dair qui atteint vos poumons. Votre cerveau vous donne un signal de respirer normalement, mais vous narrivez pas à prendre une respiration car vos voies respiratoires sont fermées. Cette situation sappelle « apnée ». Après une pause de 10 à 30 secondes, ou plus, votre cerveau constate que vous navez pas respiré, alors il vous réveille assez brutalement pour que vous preniez une respiration. Vous prenez une grande inspiration, et la respiration reprend son cours.


Ce cycle peut se poursuivre toute la nuit : respiration tranquille, ronflement, pause dans la respiration, grande inspiration dair, puis reprise de la respiration. La plupart des personnes qui font de lapnée du sommeil ont des dizaines ou des centaines dapnées par nuit. Cela signifie des dizaines ou des centaines dinterruptions du sommeil. Avec lapnée du sommeil, vous ne pouvez pas obtenir le sommeil réparateur quil vous faut pour être en santé.

La combinaison de moments dapnée (interruptions de la respiration) et de moments dhypopnée (respiration partiellement bloquée) est appelée « syndrome dapnée–hypopnée obstructive du sommeil » (SAHOS).

Pourquoi mes voies respiratoires saffaissent–elles, parfois?

Différentes choses peuvent expliquer pourquoi les voies respiratoires de certaines personnes saffaissent partiellement ou complètement, pendant leur sommeil :

  • les muscles de la gorge peuvent être trop détendus pour arriver à maintenir les voies respiratoires ouvertes;
  • la langue peut bloquer les voies respiratoires;
  • des tissus gras peuvent bloquer les voies respiratoires;
  • les voies respiratoires peuvent être trop étroites.
Autres types dapnée du sommeil

Ce site Internet se concentre sur lapnée obstructive du sommeil (AOS), le type dapnée du sommeil le plus répandu. Il existe deux autres types dapnée du sommeil :lapnée centrale du sommeil, and syndrome dhypoventilation du sommeil.)

Qui a le plus de risque de faire de lapnée du sommeil?

Toute personne, quel que soit son âge, peut avoir lapnée du sommeil. Votre risque de lavoir est plus élevé si vous présentez une combinaison de ces facteurs de risque :

  • vous êtes obèse (poids corporel beaucoup trop élevé);
  • votre cou est large (plus de 17 pouces de circonférence chez lhomme; plus de 16 chez la femme);
  • il y a des cas dapnée du sommeil dans votre famille;
  • vous êtes un homme;
  • vous avez plus de 40 ans;
  • vos amygdales sont de grande taille;
  • votre menton est fuyant (reculé).

Chez l'enfant le risque dapnée du sommeil est plus élevé si ses adénoïdes et amygdales sont de grande taille. Les amygdales et les adénoïdes sont des tissus qui se trouvent au fond de la gorge. On peut voir les amygdales si lon regarde au fond de la bouche; mais pas les adénoïdes, qui sont placées plus haut dans la gorge. En savoir plus sur apnée du sommeil chez les enfants.

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