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Maladies de A–Z

Pneumonie

Causes | Symptômes | Diagnostic | Prévention

Qu'est-ce que c'est?

La pneumonie est une infection des poumons qui peut être causée par divers germes (bactéries, virus ou champignons). Lorsque vous respirez ces germes, ils vont se loger dans les petits sacs (alvéoles) de vos poumons, où ils peuvent se développer et vaincre les défenses naturelles de votre corps.

Alors que votre corps tente de combattre l'infection, les sacs d'air se remplissent de pus et de mucus. Cette enflure (inflammation) nuit à leur élasticité et à la distribution efficace de l'oxygène dans le sang.

Puisque vous faites plus d'efforts pour respirer et procurer de l'oxygène à votre corps, vous pourriez vous sentir essoufflé. L'enflure entraîne plusieurs autres symptômes de la pneumonie, comme la toux, la fièvre et la douleur thoracique.

Il existe plusieurs types de pneumonie - certaines sont bénignes, mais d'autres sont plus sérieuses et peuvent même être fatales. La pneumonie est une importante cause d'hospitalisation et de décès, parmi les personnes âgées et les personnes qui ont des maladies chroniques (à long terme). La bonne nouvelle est que vous pouvez faire plusieurs choses pour réduire votre risque de pneumonie.

Illustration d'une pneumonie lobaire
Pneumonie lobaire
Causes de la pneumonie

La pneumonie n'est pas une maladie à cause unique. Elle a plus de 30 causes distinctes. Vous pouvez l'attraper par divers germes. Vous pouvez aussi l'attraper en respirant (aspirant) des particules d'aliments, de liquides, de produits chimiques ou de poussière.

La pneumonie peut aussi toucher diverses parties des poumons:

La pneumonie lobaire affecte une partie (lobe) du poumon.

La bronchopneumonie affecte certaines zones situées près des tubes (bronches ou bronchioles) qui amènent l'air jusqu'aux poumons.

Illustration d'une bronchopneumonie
Bronchopneumonie

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Signes et symptômes de la pneumonie

Les signes et symptômes de la pneumonie varient de légers à graves, selon l'âge du patient et le type de pneumonie. Les symptômes les plus courants incluent :

  • Toux
  • Sécrétions jaunes/vertes (mucus)
  • Souffle court
  • Fatigue et malaise général
  • Douleur thoracique
  • Fièvre

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Diagnostic de la pneumonie

Votre médecin effectuera divers tests pour confirmer que vous avez une pneumonie. Ces tests incluent :

  • Analyses d'expectorations (tests de laboratoire sur un échantillon de mucus expulsé de vos poumons en toussant)
  • Tests sanguins
  • Radiographie pulmonaire

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Prévention de la pneumonie

Certains germes pouvant causer la pneumonie se propagent facilement d'une personne à une autre. Ils se trouvent dans le nez ou la gorge des personnes infectées. La toux expulse dans l'air ambiant de petites gouttelettes de salive (bave) contaminée. Une autre personne qui respire cet air peut attraper une pneumonie.

Voici des choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque d'avoir une pneumonie :

  • Lavez-vous les mains adéquatement et souvent
  • Jetez vos mouchoirs après usage
  • Ne partagez pas votre verre ou vos ustensiles avec une personne malade
  • Évitez d'être en contact avec une personne malade
  • Faites-vous vacciner contre la grippe à chaque année
  • Demandez un vaccin antipneumococcique (certaines personnes en ont besoin tous les cinq ans - parlez-en à votre médecin)

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