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Influenza (la grippe saisonnière)

Signes & symptômes | Traitement | Prévention

La grippe (influenza) est une infection du nez, de la gorge et des poumons, causée par le virus de l'influenza.

Chez la plupart des gens, la grippe provoque des malaises et une fatigue qui peuvent les forcer à rester au lit plusieurs jours. La grippe peut être plus grave chez les personnes âgées, les jeunes enfants et les personnes qui ont des maladies chroniques (à long terme) des poumons, comme l'asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). À chaque année, au Canada, le virus de l'influenza cause le décès d'entre 500 et 1 500 personnes, possiblement plus.

Quelle est la cause de la grippe?

La cause de la grippe est le virus de l'influenza. Il existe plusieurs souches de ce virus, mais en général leurs symptômes se ressemblent.

La grippe est-elle contagieuse (est-ce qu'on peut l'attraper d'une autre personne)?

Oui. La grippe s'attrape facilement d'une autre personne et se transmet facilement aussi.

La présence du virus de la grippe sur les mains des personnes est la manière par laquelle il se transmet le plus souvent. Le virus de la grippe peut survivre jusqu'à 48 heures sur certains objets ou surfaces. Si vous touchez une chose où le virus de la grippe est présent, et qu'ensuite vous touchez votre visage ou votre bouche, vous pouvez devenir infecté.

Le virus de la grippe peut aussi voyager par l'air. Si une personne qui a la grippe éternue ou tousse, des gouttelettes qui s'échappent alors de ses voies respiratoires peuvent porter le virus jusqu'à votre nez, votre bouche et/ou vos yeux. Vous êtes alors en contact avec le virus de la grippe.

Signes et symptômes de la grippe
  • Maux de tête
  • Frissons
  • Toux
  • Fièvre
  • Perte d'appétit
  • Douleur musculaire
  • Fatigue
  • Écoulement nasal, éternuement, larmoiement des yeux
  • Irritation de la gorge
Comment diagnostiquer la grippe?

La grippe est souvent diagnostiquée par l'observation des symptômes. Elle peut aussi se diagnostiquer de manière précise par des analyses en laboratoire. Le médecin peut déterminer quel virus de la grippe vous a infecté, en prenant dans votre nez ou votre gorge un prélèvement qu'il enverra au laboratoire pour analyse. Le test révèlera si l'échantillon était infecté par le virus de la grippe et, si c'est le cas, de quel type il s'agit.

En sachant quel type de grippe affecte les gens, les médecins et les responsables de la santé publique peuvent surveiller la maladie. Ce test permet aussi au médecin d'être certain que c'est vraiment la grippe, qui vous rend malade, et non une autre maladie qui peut causer des symptômes similaires.

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Traitement de la grippe
  • Le repos: Restez à la maison et au lit, pour permettre à votre corps de récupérer, et pour éviter de transmettre à d'autres personnes votre virus de la grippe. Dormez beaucoup.
  • Boire beaucoup d'eau
  • Le traitement de symptômes au moyen de médicaments en vente libre: Vous pouvez prendre des comprimés d'acétaminophène (par exemple, Tylenol) ou d'ibuprofène (par exemple, Advil), ou un médicament contre la fièvre et la douleur, pour soulager le mal de tête, la fièvre et les douleurs musculaires. Demandez à votre médecin ou pharmacien quel médicament conviendrait le mieux à votre cas.
  • Médicaments antiviraux: Dans certains cas, le médecin peut prescrire un médicament antiviral, contre la grippe. Ceci a des avantages et des inconvénients; votre médecin saura si des antiviraux sont la bonne approche pour votre cas.
  • Consultez votre médecin si votre état ne s'améliore pas.

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Comment prévenir la grippe?
Faites-vous vacciner contre la grippe à chaque année

Le vaccin contre la grippe est la meilleure défense. Ce vaccin est recommandé à la plupart des personnes de six mois et plus, particulièrement pour les groupes à risque, notamment:

  • Les personnes âgées
  • Les enfants
  • Les travailleuses et travailleurs qui s'occupent d'enfants
  • Les personnes qui travaillent dans le domaine des soins de santé
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli
  • Les personnes qui ont des maladies chroniques (à long terme) comme l'asthme et la MPOC

Le vaccin contre la grippe est déconseillé à certaines personnes:

  • Les personnes qui ont une allergie grave aux oufs de poule ou qui ont déjà eu une réaction sérieuse à un vaccin contre la grippe;
  • Les enfants de moins de six mois
  • Les personnes qui ont déjà une grippe grave ou moyenne, accompagnée de fièvre : ces personnes devraient attendre que leurs symptômes diminuent, avant de se faire vacciner contre la grippe

Pour recevoir le vaccin contre la grippe, demandez à votre médecin de famille ou à votre service local de santé publique. Dans la plupart des provinces, le vaccin antigrippal est fourni gratuitement aux personnes de groupes à risque, comme les personnes âgées, les enfants et les personnes qui ont une maladie pulmonaire comme l'asthme ou la MPOC.

Lavez vos mains adéquatement et souvent

Autre chose que je devrais savoir à propos de la grippe?

Parfois, des personnes qui ont mal au ventre parlent de ? grippe intestinale ?. Mais en réalité, cela n'est pas une grippe. En général, le virus de la grippe (influenza) ne donne pas mal au ventre.

Pour de plus amples renseignements sur la grippe et sa prévention, visitez le site web de la Coalition canadienne pour la sensibilisation et la promotion de la vaccination.

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